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Tanque de testes da SpaceX explode durante abastecimento com nitrogênio

Um tanque de testes da SpaceX, preenchido com nitrogênio líquido, explodiu após ser pressurizado. A explosão aconteceu nas instalações da empresa em Boca Chica, no Texas e foi registrada por um observador no local. Tanques do tipo costumam ser usados para testes de integridade do material que os formam, que eventualmente serão usados na construção de foguetes. A explosão ocorreu no tanque denominado “GSE-4” após ser abastecido com nitrogênio líquido, sendo pressurizado em seguida. Com a explosão, uma grande nuvem de nitrogênio foi liberada pelo local.

Como a área não foi evacuada, ainda não se sabe se o ocorrido foi acidental ou se foi simplesmente um procedimento intencional em que a SpaceX decidiu testar o tanque para descobrir até onde a estrutura poderia resistir. Vale lembrar que esta não é a primeira vez que algo do tipo ocorre com tanques da empresa. Em 2020, por exemplo, o tanque SN7.1 passou por um teste de pressurização e, durante o procedimento, ele foi preenchido com nitrogênio líquido a baixíssimas temperaturas, não demorando muito para explodir. O teste foi realizado para verificar os limites da estrutura e demonstrar também as interações que podem ocorrer com o veículo Starship, que precisará aguentar determinadas condições para realizar voos tripulados em segurança.

Confira o vídeo que mostra o momento exato da explosão.

Fontes: Canal Tech, Pixabay, Next Spaceflight e Futurism

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